abu tarek | cs025








































[…] Also on the duofront, but with the same instruments is the duo of Franz Hautzinger and Mazen Kerbaj - the latter who is completely new to me. On a hot day in August 2003, they went into a studio in Lebanon to record this work with no overdubs and no cuts. In 'Sahel Of Bekaa' things start out in a pretty modern improvised fashion of wind blowing and rubbing and it looks like it sets the tone of the work, but in 'Hermel', the second track, one of the two players play the trumpet like a trumpet and from then things move between these two parameters of improvisation. Sometimes quite silent and intense, but also moments that are not that well-spend on me, such as the more regular playing, but throughout things are quite alright. […] Frans de Waard (Vital)

"Abu Tarek" was recorded in August 2003 in Lebanon; "no cuts no overdubbing" states the laconic liner notes: not a surprise since it's the Creative Sources standard, but still one wonders where these sounds could possibly come from. Both Hautzinger and Kerbaj play trumpet, but, except for the elegiac sparkles of "Hermel", no conventional trumpet playing is to be recognized here (again, nothing new for the Lisbon label). Water running through rusty pipes, green logs burning, natural gas emissions, bat signals... everything comes to mind but a "regular" trumpet. While obviously harsh and confrontational, this improvised session has many beautiful moments, thanks to the variety of inventions of the two performers, really melting into each other's sound. A bumpy path, but also one that the listener will want to walk several times. Eugenio Maggi (Chain DLK)

The extraction of specific languages from conventional instruments - in this case a pair of trumpets - comes pretty comfortably to Hautzinger and Kerbaj, whose two-edged duo offers a series of sockets where we can plug to recharge the spent batteries of the "been there, done that" mechanism alimenting certain improvisations. Franz and Mazen are pushed by a delightful crosswind, directing their music towards the open waters of implausible remodeling of common sense; among telluric lingual utterances and labial contortions eliciting animal chatter in a rust-eaten power station, the couple puts the finishing touches to a fresco made of prickly suggestions and sultry currents. Throughout this well-mannered series of nitty-gritty duets, these artists managed to spoon-feed our curiosity for new timbral explorations without losing their grip on an almost schematic precision that's this record's best quality, especially considering that it was recorded as played, with no cuts or overdubs. Massimo Ricci (Touching Extremes)

Mazen Kerbaj to libanski malarz, ilustrator, autor komiksww, trebacz i animator tamtejszej sceny muzyki improwizowanej - aktywny muzyk, organizator koncertow oraz festiwali, za_ozyciel wytworni plytowej Al.-Maslakh. W ciagu ostatnich pieciu lat Kerbaj udziela sie bardzo aktywnie jako muzyk, grajac regularnie solo lub tez wspolpracujac z wieloma cenionymi muzykami europejskimi, azjatyckimi i amerykanskimi. W_rod partnerow znalaz_ sie tez i Franz Hautzinger - jeden z najbardziej cenionych wspolczesnych trebaczy. Ich wspolpraca rozpoczela sie w lutym 2003 roku, i od tej pory obaj muzycy zdazyli ze soba zagrac wielokrotnie, wystepujac zarowno w duecie, jak i pojawiajac sie w otoczeniu innych improwizatorow w nieco wiekszych skladach. Wsrod kilku p_yt dokumentujacych ich muzyczne spotkania znajduje sie omawiany w tym tekscie "Abu Tarek".
Nagrane w Libanie w sierpniu 2003 r., i od dawna zapowiadane przez portugalska wytwornie Creative Sources nagranie, ukazalo sie dopiero w czerwcu 2005 r. Jednak te blisko dwa lata, ktore uplynely od momentu jej powstania, nie uczynily muzyce zawartej na tej plycie krzywdy. Dziewiec przedstawionych tu nagran - bez zadnych upiekszen, poprawek czy nakladek, bez wyciecia jakiejkolwiek czesci zarejestrowanego materialu, czyli dokladnie takich, jak zostaly zaimprowizowane w studiu - pomimo uplywu czasu wciaz brzmi niezwykle swiezo i ekscytujaco. Na pewno jednym z powodow jest to, ze muzycy nie ograniczaja sie, nie zasklepiaja sie w obrebie jednego idiomu, lecz smialo wykorzystuja rozne brzmienia i stylistyki, umiejetnie balansujac pomiedzy jakby nieco psychodelicznym szmerem i szelestem free improv, zgrzytami i trzaskami akustycznego noise'u i lekko przykurzona nostalgia jazzu. Niespiesznie snujac swe muzyczne opowiesci, nie zapominaja o szczegolach i powoli nasycaja nimi swe quasi-elektroakustyczne poematy dzwiekowe, sprawiajac, ze pomimo ograniczonosci uzytych narz_dzi - wszak ta muzyka zagrana zostala przez dwoch muzykow grajacych wylacznie na trabkach - kazde z nagran brzmi odmiennie i kazdego slucha sie z wielkim zainteresowaniem. "Abu Tarek" to bardzo udana plyta i znakomity punkt startu dla osob pragnacych poznac wspolczesne oblicze muzyki improwizowanej. Tadeusz Kosiek (Diapazon)

Abu Tarek (Creative Sources 025) features two highly gifted trumpeters, pairing the relatively well-known Franz Hautzinger (who has slowly developed a very granular, microtonal improvising style on his quartertone trumpet) with Lebanese newcomer Mazen Kerbaj. The nine improvisations were recorded without overdubbing or editing in August 2003 in Lebanon. As one expects from Hautzinger, very few conventional trumpet sounds are to be heard here, save those of human breath alone. Everything sounds slowed down and vaguely distorted, like a centuries-old magnetic tape from which the source materials have faded. Huge excoriating sounds blend with violent spasms of wind. “Hermel” starts with lonely bugle cries suspended over popping noise, but midway through the piece is overtaken by low cavernous noise – ah, the wonders of close miking! But this is just a prelude for the rumbling flatulence and cranking industrial noise of later tracks, like the helicopter blades of “Kalash 1” and strobe sounds on “Kalash 2.” “Sarukh” explores the greatest extremes, with high pinched squeals contrasting with bullroarer whooshing. And the disc closes with “Rote erde 1,” which is dominated by the sound of gears turning on a desolate windswept plain. This is fascinating, evocative stuff. Jason Bivins (Dusted Magazine)

Unbeknownst to most, over the past few years Lebanese players have quietly put together the only improvised music scene in the Middle East outside of Israel. Known as the most sophisticated of Arab nations before the disastrous civil war of 1975 to 1990 and despite recent political instability, Lebanon is still open to outside influences and that’s how a small group of questing players first discovered free music a few years ago.
Since that time this same group has organized infrequent local gigs and hosts a yearly improv fest in Beirut. As an outgrowth of this activity, collaborations between Lebanese and outside musicians are beginning to appear on CD, like three recent releases featuring trumpeter Mazen Kerbaj. Also an artist and author, Kerbaj is the chief cheerleader and coordinator of the nascent scene.
[…] Viennese trumpeter Franz Hautzinger, who has played with American guitarist Elliott Sharp and British drummer Tony Oxley, met Kerbaj by chance. Since then the two brass explorers have played duo concerts like the one approximated on Abu Tarek in Lebanon and Europe, and work as the Oriental Space quartet adding Sharif Sehnaoui and Vienna-based Helge Hinteregger, who has been part of Chris Burn’s Ensemble as a saxophonist, on sampler.
Hautzinger and Kerbaj don’t have this luxury on Abu Tarek where they improvise unaccompanied. Recorded in Lebanon, as was Rouba3i5, the disc highlights the density, volume, and colors of two probing brass players. Impressionistic, at time the brass interchange takes on a jazzy subtext, although no one would confuse this CD for those 1950s Verve dates where Dizzy Gillespie and Roy Eldridge jousted musically. With nine tracks ranging between two and eight minutes, the two provide in condensed form a compendium of the procedures they mix with guitar and sampler textures on Oriental Space.
These take many forms. For example they can produce wet-sounding, rolling-tongue thwacks, then turn their bells into cymbals as they beat on the metal while blowing through the lead pipe. Bugle-like calls take shape, but with sharp edges; strangled actions block pitches and broken octave grace notes are let loose. Barking, footstep-patterning tones and tongue fluttering are heard, as is air pushed through the instrument without valve movement. Howls and whines plus animal-like whimpering are followed by throttled valve-twisting that reveals sounds burrowed deep inside the horn. Elsewhere, a minimalist exercise in bubbled lip action and thwarted air pressure suddenly bursts forth with liberating wah-wahs and triumphant yelps.
[…] Overall, Abu Tarek is most memorable when roles are divided and off-loaded. One trumpeter, for instance, plays a translucent note as the other fashions whinnying, desperate cries. Pedal point continuum is one’s strategy as the other vibrates pitches concentrated with a blocked water key. Sibilant stops face off with valve percussion, and quick watery tones turn to foghorn breaths from the other hornman.
Free improvisation in Lebanon seems to be heading for international recognition as its partisans discover a characteristic originality in their playing and composing. Perhaps one day, musical happenings in Beirut will occupy the same space in the arts section of newspapers as its political events do on the news pages. Ken Waxman (One Final Note)

Duo de trompettes enregistré à l’initiative de Mazen Kerbaj, un improvisateur de Beyrouth. L’enregistrement a été fait au Liban et Mazen Kerbaj est l’auteur de l’oeuvre graphique de la pochette qui s’intègre merveilleusement à l’esprit du design de Creative Sources grace sans doute au remarquable travail de Carlos Santos.
Après des chefs-d’oeuvre tells que Gomberg (Grob 211, Dist. Improjazz) – en solo! ou son duo avec Derek Bailey (Grob 425), on attend de quelqu’un comme Franz Hautzinger une évolution. Abu Tarek apporte un plus dans le parcours hautzingerien à la suite de ses collaborations avec Marion Lu Winter (Brospa, Grob 544) et John Tilbury, Sachiko M, Werner Dafeldecker (Absinth, Grob 435). Ou le Dachte Muzik (toujours Grob) avec Radu Malfatti, Burkhard Stangl et Gunther Schneider. Pour l’auditeur lambda de musique improviseé, cet enregistrement a le mérite de souligner l’originalité de la demarche instrumentale très particulière de Franz Hautzinger en l’unissant à Mazen Kerbaj. Ce dernier partage bien des préoccupations avec Hautzinger en utilisant des techniques assez différentes, mais complémentaires, de plombiers de la trompette. En effet, ils ne font presque jamais vibrer la colonne d’air dans le pavillon. L’écoute et l’imagination à l’oeuvre dans ce duo ne font qu’amplifier l’impact de ces innovations sonores et leur trouvent une nécessité ludique. Passé l’effet choc de l’audition de Gomberg, et il suffit d’écouter les plages Abu Tarek, Lezzebeh, Kalash 1 et 2, Sarukh pour s’en convaincre, Hautzinger et Kerbaj insufflent une vie authentique à ce qui aurait pu rester un exercice de style solitaire. De surcroît, difficile à intégrer dans un travail collectif. Si je ne me trompe pas, tous deux alternant les canaux gauche et droit dans cette unique séance au studio Khalifeh. S’ensuit un remarquable déploiement de souffles graves, de percutements de tuyaux, de fractures inouïes des colonnes d’air et de soubresauts pistonnants qui va au-delà du dialogue linéaire en questions-réponses. Il y a aussi une curieuse utilisation des sourdines. Mais est-ce bien des sourdines? Allez savoir! C’est de la trompette comme nous ne l’avions jamais entendue. Et comme l’indique la pochette, il n’y a ni collage ni overdubbing. Rien que du spontané.
D’apparence moins brillant que le disque solo dont la technique de prise de son est un élément primordial, le duo d’Abu Tarek me semble une aventure plus naturelle et plus émotionnelle, plus feutrée et délicate. Après les tentatives des deux premières plages, les deux musiciens agrandissent le champ de leurs découvertes et des possibles grâce à une saine émulation collective. Connaîtriez-vous déjà les sons d’Hautzinger, vous seriez déroutés par les trouvailles qu’on ne sait s’il faut les attribuer à Mazen Kerbaj ou au trompettiste viennois. Qui n’a jamais entendu ces deux musiciens aura l’occasion de découvrir ici une façon de jouer de la trompette aussi radicale qu’il y a trente ans Paul Rutherford au trombone (Gentle Harm of the Bourgeoisie) ou Evan Parker au saxophone (The London Concert) Ne me faites pas dire ce que je n’ai pas dit, Franz et Mazen sont aussi radicaux que l’étaient Paul et Evan, mais sans doute pas aussi uniques malgré leur grande créativité. Creative Sources a eu la main heureuse une fois de plus, espérons que vous aurez le meme sentiment en écoutant Abu Tarek. Jean-Michel van Schouwburg (Improjazz)

On ne compte plus les productions de Creative Sources Recordings (ou si, 42 au 23 août 2005), label portugais de Ernesto Rodrigues, pseudo coopérative où chaque musicien y va de sa poche pour avoir sa galette. [Nous reviendrons prochainement sur l’aspect de la production et des labels aujourd’hui dans R&C.]
Au fur et à mesure de ses réalisations, nous découvrons tout un monde d’improvisateurs essentiellement acoustiques marqués par un détounement de l’instrument, un travail sur la tension, le détail, les textures, la réduction… réaction évidente à la déferlante issue du free des années 70.
L’instrument retourné sur lui-même.
Cela fait déjà un petit moment que l’on en cause: Axel Dörner, Nmperign et tant d’autres. Si certains développent un style dans une pratique particulière, d’autres pratiquent un style sans particularité, au risque de simplement développer une nouvelle mode, ou pire une école.
Étonnant cependant de noter à quel point l’instrument à vent (trompette ou saxophone soprano) est au centre de ce changement de cap. On ne compte plus les souffleurs dont le son se rapproche de l’électronique pure. Car la liaison est évidente avec une nouvelle musique électronique — je dis nouvelle car entre 1950 et aujourd’hui, de l’eau a coulé sous les ponts et aussi parce les médias dominants sont énnervants de parler de LA musique électronique, née d’après eux avec les DJ’s — accrochée aux micro-sons, micro-mouvements, formes allongées quasi statiques…
L’écoute s’est transférée d’un corps super-expressif à un corps auto-censuré.
C’est dans ce créneau que se situent le musicien autrichien Franz HAUTZINGER et le libanais Mazen KERBAJ. Enregistré en 2003, suite au festival Irtijal à Beyrouth, le CD “Abu Tarek” est un beau moment de son et de poésie. Deux trompettes et des micros placés là où il faut pour percevoir tous les détails, toutes les nuances d’un souffle continu.
Longs couloirs de boursonnements d’où s’échappent quelques fractures — autant de chute vertigineuse — et autres raclements de pavillon. Duo de lignes et d’espaces, duo de points et de textures. HAUTZINGER dans un son mat et grave, collé aux micros. KERBAJ, plus aérien, et la résonance d’objets sur et dans le pavillon en plus.
Organique, animal, et vivant.
Deux trompettes, parce que c’est indiqué sur la couverture ? Non, pas uniquement, car ces deux-là n’hésitent pas non plus à faire sonner leur instrument comme il se doit, créant ainsi un choc encore plus grand dans notre écoute, et dans le plaisir du jeu d’où s’échappent parfois des voix diaphanes — signe optimiste d’un corps encore présent.
Reste à savoir qui est cet Abu Tarek qui prête son nom au titre du CD et sa photo à la couverture. Jérôme Noetinger (Revue et Corrigée)

Depuis la fin de la guerre, une scène de chercheurs et d’improvisateurs soniques émerge à Beyrouth, qui entretient des correspondances avec la plupart des musiciens de cette sphère, en Europe, au Japon, aux Etats-Unis.
Le trompettiste Mazen Kerbaj y est particulièrement actif.
Il a fondé un label, enregistré plusieurs disques intéressants et joue avec la plupart des musiciens de Beyrouth ou de passage. Il est aussi l’auteur de quelques BD qu’il publie lui-même. Son duo avec Franz Hautzinger date de 2004 et sort sur un label portugais. Tous deux sont trompettistes, mais à les entendre, on a plutôt l’impression qu’il y avait durant leur session bien d’autres choses, plutôt bien venues pour saloper le son, violer ambiances et instruments originels.
Leur disque est fait d’éclats sonores, de grattements, de gonflements
soudains, d’élastiques tendus et frottés : un petit galimatias sonore qui, par moments, est transcendé par une mélodie inattendue, une nappe touchante. Joseph Ghosn (Les Inrockuptibles)

Valamivel tˆbb, mint egy hÛnapja jelent meg ez a dˆbbenetesen Èlvezetes korong a portug·l Creative Sources kiadÛn·l, ami hazai terjeszt宅el ugyan mÈg nem rendelkezik, de remÈlhet奸eg, ami kÈsik, nem m烽ik. B·r sz·mtalan hasonlÛ, a leg焉abb improviz·ciÛs elgondol·sokon alapulÛ lemezt hallottam m·r, az Abu Tarek sz·momra mÈgis toronymagasan kiemelkedik a szÈls存Èges rˆgtˆnzˆtt zenÈk egyre nÈpesebb mez好yÈb奸, Ìgy az osztr·k Hautzinger Ès a libanoni Kerbaj zseni·lis kett存e az utÛbbi id存zak egyik legÈlmÈnyd猖abb, legizgalmasabb; Ès Ìgy Èrthet圯n az egyik legtˆbbet hallagtott zenei produkciÛja. B·r az Ernesto Rodrigues saj·t portug·l mini-kiadÛj·n·l megjelentetett anyagok meglehet存en hasonlÛ kompozÌciÛs technik·k mentÈn kÈsz¸lnek, a 2003 augusztus·ban, a bejr猓i Khalifeh Studio-ban rˆgzÌtett Abu Tarek lemezt igen sok szempontbÛl az eddig hallott Creative Sources-os kiadv·nyok fˆlÈ helyezem.

Valamivel több, mint egy hónapja jelent meg ez a döbbenetesen élvezetes korong a portugál Creative Sources kiadónál, ami hazai terjesztŒvel ugyan még nem rendelkezik, de remélhetŒleg, ami késik, nem múlik. Bár számtalan hasonló, a legújabb improvizációs elgondolásokon alapuló lemezt hallottam már, az Abu Tarek számomra mégis toronymagasan kiemelkedik a szélsŒséges rögtönzött zenék egyre népesebb mezŒnyébŒl, így az osztrák Hautzinger és a libanoni Kerbaj zseniális kettŒse az utóbbi idŒszak egyik legélménydúsabb, legizgalmasabb; és így érthetŒen az egyik legtöbbet hallagtott zenei produkciója. Bár az Ernesto Rodrigues saját portugál mini-kiadójánál megjelentetett anyagok meglehetŒsen hasonló kompozíciós technikák mentén készülnek, a 2003 augusztusában, a bejrúti Khalifeh Studio-ban rögzített Abu Tarek lemezt igen sok szempontból az eddig hallott Creative Sources-os kiadványok fölé helyezem.
A duó egyik felét, Franz Hautzingert - és magyar kötŒdéseit - már jól ismerjük, 2002-es Derek Bailey-vel közösen készített lemezérŒl már írtunk is korábban, ellenben a bejrúti születés Mazen Kerbaj még viszonylag új név a globális improvizatív zenei szcénában. ElsŒ önálló koncertjét 2000-ben adta Libanon fŒvárosának egyik kocsmájában, mégpedig a szintén libanoni származású szaxofonos, Christine Sehnaoui társaságában. Azt a koncertet a legtöbb forrás a Közel-Kelet legelsŒ improvizált zenei eseményként jelöli. Kerbaj 2001 óta az évenkénti rendezés Irtijal nev nemzetközi szabadzenei fesztivál egyik kurátora - a gitárm宅ész Sharif Sehnaoui mellett -, ahol eddig olyan neves m宅észek léptek fel, mint Peter Brötzmann, Johannes Bauer, Le Quan Ninh, vagy éppen Fred Van Hove. A trombitás az elmúlt években számos európai és amerikai nagyvárosban koncertezett; rendszeres vagy éppen alkalmi zenészpartnerei között olyan elŒadókat találunk, mint Toshimaru Nakamura, Ingar Zach, Guillermo Gregorio, Michael Zerang, Fred Lonberg-Holm - hogy csak néhány nevet említsünk a sok közül. Jelenleg öt különbözŒ formáció tagja (Oriental Space Quartet, Bao Trio, Rouba3i Quartet, A Trio stb.), és a tervek
szerint még az idén két új lemeze fog napvilágot látni az újonnan alakult libanoni Al Maslakh mini-label égisze alatt. A zenélés mellett Kerbaj képregények készítésével és festészettel foglalkozik; öt év alatt több mint nyolc kötete, illetve képregény formában elbeszélt naplója jelent meg.
Magáról a lemezrŒl: a gáz sziszegŒ szivárgása, egy helikopter rotorjának egyre erŒsödŒ hangja, a víz csobogása egy rozsdás vízvezetéken keresztül, egy tucat burgonya vágódeszkán való felkockázásának hangja, egy kétségbeesett kiskutya vinnyogása - ilyen és ezekhez hasonló dolgok juthatnak eszünkbe a bŒ háromnegyed órás Abu Tarek hallgatása közben, ami során a két zenész ismét azt a jól bevált elŒadói (és persze az ezzel párhuzamosan jelen lévŒ komponálási) taktikát követi, ami arra esküszik, hogy egy adott instrumentumot bárhogy, csak ne a konvencionális módon szólaltassunk meg. Hautzinger bemikrofonozott negyedes trombitán, Kerbaj pedig a legkülönfélébb tárgyakkal és aprócska zajkeltŒ eszközökkel preparált trombitán játszik. Az utólagos vágások és utómunkálatok nélkül létrejött végeredmény pedig zseniális, fergeteges, lehengerlŒ, nem egyszer akár humorosnak is mondható, és talán utóbbi miatt van az, hogy egy-két hallgatás után nem fordul be a lemez, hanem - bár nagyon nem szeretem, ha egy albumot így jellemeznek - minden egyes hallgatás alkalmával más és más, újabb és újabb élvezetet nyújt.
Trombita duó, ahogyan azt még sosem hallottuk. Zseniális produkció! Dusted Hoffman (Improv.hu)

Der Virus der ‚kleinen Differenzen‘ hat das Mittelmeer überbrückt und im Libanon Fuß gefasst in Gestalt von MAZEN KERBAJ. Die Bruitophilie des 1975 in Beirut geborenen Trompeters ist explizit inspiriert von der Vierteltonklangwelt von FRANZ HAUTZINGER, in dessen Oriental Space-Quartett er zusammen mit seinem Landsmann Sharif Sehnaoui, dem Weggefährten auf den okkzidentalen Pfaden des Minimalismus, schon mehrfach zu hören war. Kerbaj ist auch fleißiger Autor und Zeichner selbstironischer Art- Brut-Comics. Die Liebe zum Direkten und Archaisch-Verspielten in all seinen Formen schlägt einem auch entgegen bei den neun Kerbaj- Hautzinger-Duetten von abu tarek (CS 025). Gemeinsam loten die beiden die antipodischen Zonen dessen aus, was man mit blasmusikgeeichten Ohren meint beim Stichwort Trompete erwarten zu dürfen. Diese Trompeten hier sind Hals über Kopf eingetaucht ins sprichwörtliche Wasserglas, in dem Sturmwarnung ausgegeben wurde. Mit Zorn‘schen Gamecalls werden die lichtscheuen und druckrobusten Bewohner azoischer Tiefen gelockt. Der 50:50-Joker hat Erde und Feuer gelöscht, ausschließlich Luft und Wasser beherrschen die abu tarek-Welt. Meist korrespondierend faucht es und rauscht und blubbert, schnieft und schlüft, schnarrt und zischt es aus beiden Rohren. Phonographische Kurzschrift-Sgrafittis, die die geteilte Fruchtblase bekritzeln und ausschmücken. Nur bei ‚hermel‘ stechen klare Trompetentöne des einen ab vom kollernden Gezüngel und tröpfelnden Genuckel des andern. Was immer diese Welt an Überraschungen bereit hält, ägyptische Schnellrestaurants und palästinensische Geheimdienstchefs gehören nicht dazu. (Bad Alchemy)